AANBIEDINGEN KERST: Tot -25% korting op je verblijf + verblijf cadeau voor kinderen t/m 11 jaar

Nu boeken

Mijn artikel in de krant: “Disneyland: mijn tweede thuis”

My article in Belgian Newspaper: "Disneyland: my second home"

18/12/2016 - 19:11

Artikels

Roeselare –  Alsof je binnenstapt in een compleet andere wereld. “Zo omschrijft Matthias Degryse zijn fascinatie voor Disneyland Parijs. Al 190 keer bezocht hij het bekendste pretpark van Europa en ondertussen kent hij de plek als zijn broekzak. Zijn website Pixiedust.be is uitgegroeid tot een begrip onder de Disneyfans.

Matthias Degryse (35) werkt bij Lidl in Roeselare, maar zijn vrije tijd gaat nagenoeg helemaal naar zijn grote passie: Disneyland Parijs. “Vreemd genoeg was ik al kind niet meteen zo’n grote fan van alles wat met Disney te maken heeft”, biecht hij op. “Ik keek wel naar de tekenfilms en zo, maar daar hield het op. Toen mijn grootouders me in 1994 voor het eerst meenamen naar Disneyland Parijs – toen nog EuroDisney – werd ik helemaal weggeblazen.”

“Ik was meteen verkocht”, weet Matthias nog. “Sindsdien ben ik elk jaar minstens één keer langs geweest, maar toen ik rond mijn 18de mijn rijbewijs behaalde, was het hek helemaal van de dam”. In April 2001 zakte Matthias in het gezelschap van een vriend naar Parijs af. “Ik had toen een zevental bezoeken achter de rug en kon er blindelings naartoe rijden. En ook in het park zelf had ik geen plannetje meer nodig. Ik kwam er thuis. Nu nog altijd trouwens, Disneyland Parijs is mijn home away from home.”

MAIN STREET USA

Ondertussen heeft Matthias 190 bezoeken aan Disneyland Parijs op zijn teller, met vier keer Disneyland in Orlando in de Verenigde Staten als leuk extraatje. “Wat ik er zo leuk aan vind? Dat is moeilijk uit te leggen. Veel mensen vragen me of ik het niet beu ben om telkens naar dezelfde plek te gaan. Maar er zijn toch een pak mensen die een appartement aan zee hebben en elk weekend daar dezelfde wandeling gaan doen? Geef mij dan maar de Disneysfeer in Parijs”.

Af en toen stoot Matthias ook op onbegrip. “Sommigen begrijpen echt niet wat ik in Disneyland Parijs verloren heb”, grinnikt hij. “Een volwassen vent van 35 jaar, tussen Mickey Mouse en Goofy. Maar wanneer ik hen mijn passie uit de doeken doen, vinden ze het ofwel de max, ofwel zijn ze stikjaloers”, knipoogt hij.

Dé leukste plek van het hele park blijft voor Matthias de Main Street USA. “De eerste plaats die je ziet wanneer je het park binnenwandelt”, glundert hij. “Ik raak er nog elke keer opnieuw door betoverd. De magie die daar hangt, niet te beschrijven. In de verte zie je het iconische kasteel, het bedwelmt me nog altijd.”

Elk jaar opnieuw neemt Matthias een jaarabonnement op “zijn” park. “Dat kost me 220 euro, wat relatief goedkoop is als je het vergelijkt met andere attractieparken in onze regio. Ik heb er al eentje sinds 2001 en dat zal zo blijven tot het fysiek niet meer mogelijk is om naar Parijs af te reizen. Maar desnoods kruip ik er op handen en voeten naartoe. Zo groot is de liefde.

Veel fans dromen ervan om ooit in Disneyland Parijs te gaan werken. “Daar is het nu te laat voor, vrees ik”, aldus Matthias. “Ik ben geen grote durver en heb hier mijn zekerheid. Maar mocht ik opnieuw 18 zijn, dan zou ik de stap misschien wel willen zetten. Die trein heb ik gemist. Aan de andere kant: eens je er werkt, kan de passie verdwijnen. Nu behoud ik wat afstand en blijf ik gefascineerd door alles wat met het park te maken heeft.”

ZILVEREN JUBILEUM

Sinds 1998 giet Matthias zijn liefde voor Disney ook in een serieus uitgebouwde website: Pixiedust.be. “Ik was achttien toen ik daarmee startte. De eerste versie maakte ik op een gigantische bak van een pc, met een nog piepende en krakende modem. Nu ziet de site er een pak flitsender uit en ben ik ook actief op sociale media en YouTube. Een goeie combinatie. Ik noem mijn site de nummer 1 fanwebsite van België en ik ga er ook prat op dat te zijn. Met nieuws, sfeerverslagen, tips en vooral veel filmpjes en foto’s. Alsof je zelf in het park rondwandelt.”

Nu kijkt Matthias vooral uit naar het voorjaar van 2017, wanneer Disneyland Parijs zijn 25ste verjaardag viert. “Eind maart ben ik zeker van de partij bij de start van de festiviteiten en 12 april 2017 staat nu al geblokkeerd in mijn agenda. Die dag is het exact een kwarteeuw geleden dat het park de deuren opende. Dan sta ik als eerste aan de poort. Sowieso !” En hoe vaak Matthias ook naar Parijs trekt, zijn gezonde nieuwsgierigheid blijft hij behouden. “Soms gebeurt het dat ik twee dagen lang op geen enkele attractie kruip”, zegt hij. Ik kuier gewoon rond in het park, op zoek naar wat nieuw of anders is. En het liefst doe ik dat alleen. Dan ben ik mijn eigen baas en kan ik alles op mijn ritme afwerken. Bij elk bezoek loop ik ook bekend volk tegen het lijf. Fans zoals ik, maar weg gaan nooit samen op stap. We spreken af om samen wat te eten of iets te drinken, maar het park verkennen we elk op onze eigen manier”. “Ik wil zeker nog eens naar Orlando”, besluit Matthias, “want daar word je nog eens extra van je sokken geblazen. En de Aziatische parken in Shanghai, Tokyo en Hong Kong staan ook op mijn verlanglijstje, maar zo’n trip is geweldig duur. Laat me eerst nog maar enkele keren naar Parijs gaan”, knipoogt hij.

15540932_10211657175015975_863376608560735913_o


Roeselare, Belgium –  “Like entering a completely different world.” That is how Matthias Degryse describes his fascination for Disneyland Paris. Until now, he has paid the best known theme park in Europe a whopping 190 visits and he knows the place like the back of his hand. His website Pixiedust.be has become a household name among Disney enthusiasts.

Matthias Degryse (35) works for Lidl in Roeselare, but spends nearly all of his time off from work on his passion for Disneyland Paris. “But I wasn’t always that much of a Disney fan”, he confesses. “I used to watch the Disney movies and such, but that was it, really. When my grandparents took me on my first trip ever to Disneyland Paris in 1994 – then called EuroDisney – I was just blown away.”

“Right then and there, I was hooked”, Matthias says. “And I have been back to visit at least once a year ever since that time. When I was 18 years old I got my driver’s license and that triggered even more visits”. In April 2001 Matthias went to Paris with a friend. “I had been there seven times by then and already knew the driving route by heart. I no longer needed a park map either. The park felt like home to me and it still does, even after all these years. Disneyland Paris truly is my home away from home.”

MAIN STREET USA

190 times in Disneyland Paris, and four visits to Disney World in Orlando as the icing on the cake. Matthias has an impressive Disney track record. “What I like so much about it? That’s hard to explain. People often wonder how I don’t get bored visiting the same place over and over again. But then again, lots of people own a vacation home that they like to go to nearly every weekend, right? That’s not for me. I’d rather have some Disney instead.”

Sometimes Matthias gets criticized as well. “A number of people have confronted me about my passion for Disneyland Paris. A 35-year old, a grown man, running around with Mickey Mouse and Goofy?” he shrugs. “But when they hear how passionate I am and to what extent I love Disney, they either like it or they get green with envy.” [laughs]

Matthias’ favourite place inside the park is Main Street USA. “It’s the first thing you see when entering the park”, he says, with a huge smile on his face. “It’s mesmerizing, every single time. The magic of the place is indescribable. The iconic castle in the background, it just gets under your skin.”

Year after year Matthias treats himself to an annual passport for “his” park. “It costs 220 euros, which is not that expensive compared to other theme parks in the region. I’ve had one every year since 2001 and am not about to change that until the day I will no longer be physically able to go to Paris. But rest assured, I would get there on hands and knees if I had to. That’s how much I love the place.”

A lot of fans dream about working for Disneyland Paris someday. “I’m afraid  that’s no longer an option for me”, Matthias thinks. “I’m not keen on taking risks and am already settled here. But if I could turn back the years and be 18 again… I might give it a try. It is something I just missed out on. On the other hand: maybe some of the magic rubs off once you work there. Now I can keep my distance and remain fascinated by everything linked to the park in some way.”

25th ANNIVERSARY

Since 1998 Matthias’ passion for Disney has been the inspiration for an impressive website: Pixiedust.be. “I was 18 when I first set it up. I remember creating the first version on a massive pc, with a dial-up modem that made those squeaky noises. Now the website is a lot flashier and I have found my way around the social media and YouTube. It’s a good combo. I call it the number 1 fan site in Belgium and do my utmost to live up to that promise, with news, reports on trips and events, tips and tricks along with lots of video and photos. A bit like walking around the park yourself.”

Matthias is already looking forward to the spring of 2017, which celebrates  Disneyland Paris’ 25th anniversary. “I will definitely be there at the end of March for the kick-off and 12 April 2016 is already marked in my agenda. On that exact same day 25 years ago the park welcomed its first visitors. And I will be there, waiting outside the gates. No matter what!” Although Matthias has been to Paris so many times, he will never lose his curiosity and sense of discovering new things. “Sometimes I can be there for two days straight without getting on a single ride”, he says. Then I just stroll around, looking for something I haven’t seen before. By myself, preferably. So I can keep my own pace. Mind you, not a trip has gone by without seeing someone I know, mostly fans like myself. We meet up for a drink or a bite to eat, but not to spend the entire day together. In the park, we mostly go our separate ways”. “I definitely want to plan another trip to Orlando”, Matthias concludes, “because that is even more impressive than Paris. And the Asian parks in Shanghai, Tokyo and Hong Kong are also on my bucket list, but that would cost a fortune. So I’ll settle for just a few more trips to Paris first.” [winks]

AANBIEDINGEN KERST: Tot -25% korting op je verblijf + verblijf cadeau voor kinderen t/m 11 jaar

Nu boeken

Aanbiedingen / Offers


7 reacties op 'Mijn artikel in de krant: “Disneyland: mijn tweede thuis”'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

code

    7 reacties / comments

  1. WOW, 190 keer. Ben toch wel een beetje jaloers 🙂 Lekker mee door gaan. Geniet elke keer weer van alle foto’s en info via de socials. Groet, Mathieu

  2. wij gaan 3 januari naar Disneyland Parijs, en dit voor de 4e keer (we hebben dus nog wat werk als we jou willen inhalen 😉 ) jou site heeft ons altijd veel praktische info ! merci daarvoor ! And keep up the good work ! groetjes Hesel, Patricia, Margot en Jana de Groff

  3. Hey Matthias,
    cool artikel! Ben zelf ook verknocht aan Disneyland Paris. Ga ook zo’n 7 keer per jaar en zal dit ook nooit beu worden.Ook gaan wij jaarlijks nu naar WDW Orlando- kers op de taart he – idd zoals een tweede thuis voor mij en gezin. Graag ben ik ook van de partij op 12 april. Zijn er toespraken voorzien die dag in het park??
    Disneygroet
    Wim

  4. Hallo Matthias,
    Ik heb dit artikel gelezen en denk er volledig hetzelfde over. Wanneer ik het park binnen stap voel ik me compleet anders en denk ik totaal niet aan de buitenwereld meer en geniet ik met volle teugen. Ook ik krijg van sommige mensen een rare reactie wanneer ik zeg dat ik voor een paar dagen alleen naar het Disneypark ga want ben ik daar niet te oud voor vragen ze me dan (56j.) en is dat niet meer iets voor kinderen?….Ik laat ze denken wat ze willen en doe men eigen ding,het ontspant mij geweldig en dat is het voornaamste. Elk hotel heb ik gedaan maar het meeste vertoef ik in Sequoia Lodge omdat daar men 2 favorieten verblijven (Knabbel&Babbel). Binnen enkele dagen ga ik er heen voor 3d./2n.en omdat ik op je website de leuke merchandising zag begin ik nu al te popelen om in de shops te gaan snuisteren?. Het beeld dat je daar trouwens vast hebt op de foto in de krant heb ik ook in mijn bezit,met een leuk vakje onderin om iets discreet in te bewaren hé! Veel groeten en plezier met je volgende verblijf in Disney!
    Esmeralda



Meer recent nieuws / More recent news

13/12/2017

Disneyland Paris Merchandise Update December 2017 / Disneyland Paris Merchandise Update December 2017

Nieuwste merchandise die te vinden is in de shops van de Disney Parken in Disneyland Paris

The newest Merchandise that can be found in the shops of Disneyland Paris

07/12/2017

Walt Disney Company waarschijnlijk binnenkort eigenaar van 21st Century Fox / Walt Disney Company soon owner of 21st Century Fox

The Walt Disney Company wordt waarschijnlijk heel binnenkort eigenaar van “21st Century Fox”. Met de grote Hollywood filmstudio “20th Century (...)

The Walt Disney Company will probably soon be the owner of “21st Century Fox”. With the big Hollywood film studio (...)

06/12/2017

Jaarpashouders krijgen 2 dagen extra korting in shops Disneyland Paris / Annual Passholders receive an additional discount in Disneyland Paris shops for 2 days

Er komen twee speciale dagen om te shoppen in Disneyland Paris als je in het bezit bent van een jaarpas. (...)

There will be two special shopping days at Disneyland Paris if you have an annual pass. On 13 & 20 (...)

03/12/2017

Starbucks komt naar het Disneyland Park in Disneyland Paris / Starbucks coming to Disneyland Park at Disneyland Paris

Volgens fansite ED92 komt Starbucks binnenkort naar het Disneyland Park in Disneyland Paris. Dit is de eerste keer dat een (...)

According to fansite ED92, Starbucks is coming to the Disneyland Park in Disneyland Paris soon. This is the first time (...)